なぜ宮島で「しゃもじ」が有名なのか

宮島といえば?
「嚴島神社」ですよね。多くの人が訪れる場所で「宮島」に行くというよりは「嚴島神社」に行くという人がほとんどです。
私は行きませんが・・・

そして、大鳥居を見る。
潮が引いていれば、近くまで行く人も多いでしょう。

なので、本当は「嚴島神社といえば?」なのかもしれません。
嚴島神社は知っているけど、宮島は知らないっていう人が多いような気がします。
宮島って何県にあるの?
そんな問いかけをよく耳にします。

さて、その宮島。
宮島といえば?の問いかけで他に有名なのが「しゃもじ」です。
この「しゃもじ」は、江戸時代の僧侶誓真(せいしん)さんが考案したと伝えられています。
当時の宮島にはこれといったみやげ物がなかったため、弁財天の持つ琵琶にヒントを得て製作し、これを島民に教えたのがはじまりとされています。

一般的には「しゃもじ」と言いますが、宮島では「杓子(しゃくし)」と言います。

明治時代に入るといろんな戦争が始まりますが、兵士が出征する際に「敵を召捕る(飯取る)」という言葉に掛けて持ち帰ったことから全国に知られるようになりました。
そして、戦争に行く者が「杓子」に祈願して戦の神である嚴島神社に奉納するようになったのです。その杓子は千畳閣(豊国神社)の柱に飾られていたとのこと。千畳閣の柱が傷だらけの理由がここにあるんですね。
宮島の杓子(しゃもじ)は、そう、戦争が有名にしたと言っても過言ではないのです。

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戦の神?

ただ、嚴島神社が「戦の神」というのがどうもしっくりきません。嚴島神社の御祭神は宗像三女神。海運の女神とのイメージが強いです。
宗像三女神の中心的存在である市杵島姫神は、「戦いの神」という性質を持つ弁財天と習合し、その弁財天の像が嚴島神社に祀られていましたが、厳島弁財天像は明治維新の神仏分離で大願寺に移されています。奉納するなら大願寺では?と思わなくもないです。
もしかしたら、嚴島神社のかつての御祭神「伊都岐島大明神」が関係しているのかもしれません。

そんな宮島杓子ですが、近代になると春夏の甲子園で広島県の高校が試合していると、応援席はみんな「しゃもじ」を打ち鳴らしていました。そして、広島東洋カープの応援でも打ち鳴らしていました(今では見かけない?)。
子どもながら「なぜしゃもじ?」と思っていましたが、敵を召捕る(飯取る)という言葉に掛けていたんですね。

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また、「幸せをすくいとる」といわれることもあるそうで、縁起の良いものとされています。食べ物以外のおみやげにいいのかもしれませんね。
確かに宮島のお土産物の店には必ずこのしゃもじが置いてあります。

宮島大杓子
世界一の大杓子

さて、そんなしゃもじですが、本来のしゃもじとしての評価も高いらしいです。
飯粒がつきにくく、木の匂いがご飯に移らず、また熱によって変形しないとのこと。
さらに、バランスをとるように、また手に馴染みやすいように工夫されています。
実際に手に取って確認すると、その良さが分かるかもしれませんね。

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